Chestionând Istoria Gumului

Chestionând Istoria Gumului

Guma este peste tot. Ar putea fi în buzunarul cuiva, într-o geantă de femeie, sub biroul unei săli de clasă sau în căptușeala liniilor de plată la magazinul local. Sau ar putea fi în gura unei persoane - dinții se aruncă pe un baston care își pierde rapid aroma. Guma este una dintre cele mai uimitoare produse de cofetărie din cultura noastră, însă puțini știu originile ei. Deci cine a inventat guma și cum a devenit popular?

Există dovezi că, în urmă cu nouă mii de ani, vechii europeni în vârstă au mestecat scoarța copacilor pentru a ajuta la durerile de dinți. Există, de asemenea, unele dovezi că străvechii scandinavi au mestecat gudron de scoarță, iar grecii antice se bucurau de o chomping departe de substanțe diferite de la diferite plante (unele pentru proprietățile lor halucinogene).

Dar ca Jennifer P. Mathews, autorul cărții Chicle: Guma de mestecat din America, notele, istoria mai directă a gumei moderne începe puțin mai târziu - cu Mayani și chicle, o rășină naturală de latex care provine din copaci sapodilari originari din sudul Mexicului și din America Centrală. Arborele produce această substanță ca un mecanism pentru a se proteja de atacurile insectelor, rășina atît prinzând invadatorii în substanța lipicioasă, cît și ajutându-i să-și vindece rănile de astfel de atacuri.

Se pare că începând cu civilizația Maya, acum 3500 de ani, ei au recunoscut că această rășină este bună pentru mestecare datorită faptului că este inodoră, mai ales lipsită de gust, nu otrăvitoare și care conține picături de apă. În timpul vânătorii, a fost o modalitate excelentă și ușor accesibilă de a elimina foamea și setea.

Pe măsură ce civilizația Maya sa maturizat de-a lungul mileniilor, ei au învățat modalități mai bune de a colecta și de a pregăti chicle. De exemplu, ei au dezvoltat o modalitate de tăiere în arbore într-un model zigzag folosit încă astăzi, care permite rășinii să curgă și să fie colectată mai ușor. Mayanii și-au dat seama de o modalitate mai bună de conservare și pregătire a acestora prin uscarea și gătitul rășinii.

Sute de ani mai târziu, aztecii (care se aflau la înălțimea lor de la aproximativ 1200 până la 1521) se bucurau, de asemenea, de chicle. La fel ca astăzi, s-au dezvoltat câteva edicte sociale în jurul mestecării gumei. De exemplu, numai femeile și copiii necăsătoriți au fost obligați să mestece în public șiceluri. Femeile căsătorite puteau doar să mestece în privat, ceea ce ar face mai ales din motive de sănătate (carie dentară) sau respirație urâtă. Oamenii ar face uneori acest lucru, dar dacă un bărbat aztec a fost prins mestecat în public, el a fost considerat "efeminat" sau "sodomit" (conform observațiilor unui misionar spaniol din secolul 16, Bernardino de Sahagún). Pe această notă, mestecatul în public a fost o modalitate de a identifica starea sexuală și maritală a cuiva în cultura aztecă. De exemplu, există dovezi că s-ar putea identifica femeile care au fost prostituate prin sugestia lor smacking buzele lor pe o bucata de mestecat de chicle.

Ca și în cele mai multe lucruri care au fost dezvoltate în America de Nord cu secole în urmă, mestecarea de chicle a fost cooptă de către coloniștii europeni. La începutul secolului al XIX-lea, obiceiul de a mesteca rășină din copacii locali se îndrepta spre nord.

De exemplu, atunci când Maine-nativ John Curtis a fost un băiețel, el a ademenit amintirea rășină de molid de gătit în guma cu tatăl său de peste soba de bucatarie. Deși inițial era doar o rețetă familială, Curtis a simțit că ar putea avea un apel mai larg. În 1848, el a devenit primul care a produs și comercializat guma de molid. (Înainte de aceasta, anumite grupuri native americane erau cunoscute pentru a folosi rășina din molid pentru a nu mesteca numai, ci pentru a lucra la reparații, ca o formă de adeziv).

Dincolo de răcirea pură și curățarea rășinii, Curtis le-a tăiat în benzi, le-a scăldat în amidon de porumb, astfel încât să nu fie prea lipicioase și să înfășoare fiecare bandă individuală în hârtie absorbantă. Apelarea la "Statul Maine Pure Gum Molid" a fost extrem de popular - atat de mult incat in patru ani a construit prima fabrica de mestecat de mestecat din lume in Portland, Maine.

Cu toate acestea, două lucruri au limitat impactul lui Curtis asupra istoricului gingiei. În primul rând, arborele de molid era, de asemenea, un favorit al industriei ziarelor și mulți au fost alocați în acest scop, provocând curgerea surselor Curtis destul de repede. În plus, guma de molid pur și simplu nu a gustat așa bine.

În timp ce, la acea vreme, concurența era redusă pe piață, publicul aștepta o alternativă mai bună. Când Thomas Adams a introdus chicle publicului american, a bătut-o pe Curtis de afaceri.

Povestea despre modul în care chicle a început să se transforme în gurile cetățenilor americani la sfârșitul secolului al XIX-lea este plină de legende, de lipsă de claritate și de nume pe care cunoscătorii de istorie îl pot recunoaște. În timp ce sa născut în New York, câteva constatări spun că Thomas Adams Sr. a fost legat de familia Massachusetts Adams mult mai cunoscută (doi dintre aceștia erau președinți americani). El a plutit în viață, devenind în cele din urmă un inventator amator și un glasssmith.

Aparent, prin întâmplare, sa împrietenit cu un coleg al New York-ului numit Rudolph Napegy, care nu era o figură istorică particulară în și în sine. Dar, recent, a obținut un post de secretar american și interpret de engleză pentru legendarul exilat, președintele mexican, Antonio Lopez de Santa Anna.

În acest punct, în jurul anului 1857, Santa Anna a fost cea mai mare parte ruptă și locuită în rușine în Insula Staten, fiind exilată din Mexic.El a fost generalul care a zdrobit răzvrătirea texanească două decenii mai devreme la "Bătălia Alamo", doar pentru a fi înfrânt în aprilie 1836, când supremația sa a fost cea mai bună din el. După aceea, deși el a servit șase mandate ca președinte mexican, reputația lui Santa Anna nu a fost complet restaurată. Când la angajat pe Napegy să fie interpretul său englez, el a fost departe de casă, cu fonduri în scădere.

Deși detaliile exacte nu au fost niciodată clare, se pare că Santa Anna a adus cu el din Mexic o mulțime de chicle. La un moment dat, Adams a luat o grămadă de chicle de la prietenul său Napegy și a încercat să-l vulcanizeze (procesul de vulcanizare a fost brevetat de Charles Goodyear de mai bine de un deceniu înainte, vezi: The Good Luckless Rubber Maven: Charles Goodyear), poate chiar cu încurajarea lui Santa Anna; zvonul că Santa Anna spera să folosească o versiune vulcanizată a produsului pentru a obține banii necesari pentru a finanța o lovitură de stat în Mexic, instalându-se încă o dată ca lider.

Dacă această ultimă parte a povestirii este adevărată sau pur și simplu legendă, toate încercările de vulcanizare a substanței au eșuat. Cu planul lui Adams de a introduce un înlocuitor drastic mai ieftin de cauciuc vulcanizat în lume în coșul de gunoi, el a început să se gândească că ar trebui să-i arunce lotul "în râul Est". Dar apoi sa întâmplat să intre într-un magazin de droguri și au auzit un copil cere molid sau parafină gumă de ceară. În cele din urmă, a apărut pe Adams că nu a trebuit să fie reinventată chicula ca o formă alternativă de cauciuc, ci mai degrabă ar trebui folosită ca și cum ar fi fost de mii de ani - ca gumă de mestecat.

Prima gumă de mestecat pe bază de chicle a debutat în America în 1859 mulțumită lui Adams. În decurs de zece ani, alte companii americane au fost bătuți de copaci în Mexic pentru a vinde propria lor versiune de gumă de chicle. La sfarsitul anilor 1880, Adams a construit cea mai mare planeta de guma din lume, in apropiere de Podul Brooklyn, care a facut zilnic cinci tone de guma de mestecat, inclusiv cel mai bun vanzator Tutti-Frutti

William Wrigley nu a fost prima gumă. De fapt, guma nu era chiar afacerea lui originală. A început în săpunul de vânzare din secolul al XIX-lea, o afacere pe care a moștenit-o de la tatăl său. Săpunurile de vânzare din Chicago s-au dovedit a nu fi o afacere grozavă, așa că Wrigley a încurajat-o să stăpânească proprietarii să-și stocheze produsul - cu fiecare comandă de săpun, a aruncat într-o cutie liberă de praf de copt (care era o necesitate a casei la sfârșitul secolului al XIX-lea ). După cum sa dovedit, comercianții îi plăcea praful de copt mai mult decât săpunul, așa că Wrigley a început să vândă asta.

Folosind acelasi tip de marketing ca si inainte, el a renuntat la un freebie - dar de data asta a fost guma de mestecat. În 1893, Wrigley a introdus Juicy Fruit (A se vedea: Care este sucul în fructele suculente?) Și și-a dat seama că gingia a fost viitorul lui. Când Wrigley a murit patru decenii mai târziu, a fost unul dintre cei mai bogați oameni din America (în timp ce deținea și echipa de baseball Chicago Cubs, pe care a cumpărat-o în 1921). Imperiul său a fost construit pe un dresor care sa transformat în produsul său de bază - gumă de mestecat. (Puteți afla mai multe despre Wrigley în articolul nostru de aici: De la săpun de spălare la gumă de mestecat - William Wrigley Jr. și Freebies lui)

Odata cu trecerea anilor, cererea de guma de mestecat pe baza de chicle a crescut, dar oferta de copaci sapodila in care cocalul a venit de la scadere. Până în anii 1930, un sfert din copacii de sapodilă din Mexic a fost ucis din cauza metodelor de recoltare nesustenabile. Dacă acest ritm ar fi păstrat, acești arbori ar fi dispărut până în anii 1970 - oarecum ironic, dat fiind că arborele a evoluat pentru a produce rășina pentru a se proteja. Din fericire pentru copaci, la mijlocul secolului al XX-lea, majoritatea producătorilor de gume au trecut la ingrediente sintetice pentru guma de mestecat, inclusiv benzi din petrol, ceară și alte substanțe. În 1980, Statele Unite au încetat să importe chicle din Mexic în totalitate. Astăzi, există încă câteva gumă de mestecat pe bază de chicle, dar acestea sunt puține și sunt departe.

Lasă Un Comentariu