Istoria uitată: Robbing Wham

Istoria uitată: Robbing Wham

Povestea din spatele a ceea ce a ajuns să fie cunoscută sub numele de jaful Paymaster a început în dimineața zilei de 11 mai 1889, când un comandant al armatei americane ia numit pe maiorul Joseph Washington Wham, fiind acuzat că a transportat o cutie de valori care conține salariile câtorva sute de soldați din deșertul din Arizona Fort Grant către Fort Thomas, aflat la 50 de kilometri distanță. Toate în toate casetele de blocare au inclus monede de aur și argint de 28.345,10 USD în valoare de echivalentul a aproximativ 784.000 de dolari astăzi.

Acționat cu protejarea conținutului casetei, convoiul lui Paymaster Wham a inclus 9 soldați de bivoli ai infanteriei 24 și doi prizonieri ai Cavalerei 10. În acest moment, probabil merită menționat faptul că pentru oricine nu este familiarizat cu termenul "soldați bifoli", toți soldații care protejează Wham și convoiul său erau negri.

Acest lucru este important, la câteva ore după ce a pornit convoiul a fost atacat de cel puțin 20 de bandiți care au împușcat convoiul, în timp ce țipau rahale rasiale la soldații care îl păzeau. Mai precis, sa crezut că unul dintre modurile în care cei care au jefuit convoiul au justificat-o din punct de vedere moral a fost pur și simplu că nu era o adevărată crimă în mintea lor de a lua bani de la soldații negri. (Mai multe despre acest lucru într-un pic.)

Indiferent de situație, în timpul luptei de 30 de minute care a urmat, au fost împușcați 8 soldați care păzeau convoiul, doi dintre aceștia de mai multe ori. De remarcat sunt acțiunile unui sergent Benjamin Brown, care ridică din urmă o rană de glonț la intestin, ca să se evidențieze în focul deschis la bandiți cu revolverul său încrezător.

După ce a fost împușcat de două ori mai mult (o dată prin fiecare braț), un alt soldat a înfruntat gloanțele pentru a transporta Brown la siguranță. Nehotărând să oprească asaltul său, Brown a continuat să tragă în bandiți în timp ce era dus.

Un alt soldat Buffalo, căpitanul Isaia Mayes, a ignorat în mod asemănător și grindina de gloanțe, dintre care doi l-au lovit în picioare, destul de literal, uneori cu crawlere pentru a obține ajutor la două mile distanță într-o fermă din apropiere.

Din nefericire, cu aproape toți cei din convoi răniți grav, au fost forțați să se retragă de la vagoane, moment în care incendiul cu arme grele le-a ținut fixat, în timp ce unii bandiți au intrat, au folosit un topor pentru a deschide cutia de blocare și au furat cuprins.

În timp ce bandiții au reușit să-și atingă țelul, Paymaster Wham a fost uimit de vitejia soldaților (toți care au supraviețuit în mod miraculos, în pofida faptului că mulți au fost împușcați, așa cum sa remarcat). De fapt, potrivit unui martor al evenimentului, Harriet Holladay, sergentul Brown "a avut o gaură de gloanțe curată prin mijlocul său, dar a acționat ca și cum nu ar fi deranjat-o deloc".

Din cauza vitejiei lor ciudate și a dăruinței de a proteja proprietatea guvernului cu propria lor viață, Wham recomandă imediat 9 soldați Buffalo pentru Medalia de Onoare. Atât Brown, cât și Mayes au primit ulterior această medalie, în timp ce alți 8 soldați pe care Wham le-au desemnat pentru curajul lor au obținut certificate de merit.

În ceea ce privește banii, nimeni nu știe exact ce sa întâmplat, pentru că nimeni nu a fost vreodată condamnat pentru infracțiunea în cauză, în ciuda faptului că mulți dintre hoți au fost recunoscuți în timpul războiului, deoarece nu purtau măști. S-au speculat că nu s-au deranjat de măști, deoarece s-au simțit justificați moral în jaf și erau toți membrii bisericii care se aflau la biserică într-un oraș din apropiere, Pima, cu jaf organizat de primarul Gilbert Webb.

Webb a venit în vremuri grele și se afla pe punctul de a falimenta. Fiind un mare angajator în oraș și orașul însuși venise în vremuri grele, pare să fi obținut ideea luminată de a lua pur și simplu banii de la guvernul S.U.A. pentru a rezolva problemele lui și ale orașului.

În ceea ce privește motivul pentru care el și alții din orașul extrem de religios au crezut că este vorba de un lucru perfect moral, orașul a fost în mare parte alcătuit din mormoni care au simțit foarte puternic (și nu într-adevăr nejustificat în acest caz) le-a asuprit de ani de zile, iar luarea de bani de la unchiul Sam nu era o crimă reală.

În plus, persoanele care păzeau banii erau în întregime negre în afara Wham, la fel ca mulți dintre soldații care urmau să fie destinatarii banilor odată livrați. Astfel, în opinia lor, pentru a cita un articol contemporan scris despre subiect în urma, despre sentimentul general al unora în oraș, "soldații n-ger ar pierde doar banii pe băuturi alcoolice, jocuri de noroc și curve, de ce să nu luați și să o folosească în beneficiul unei comunități care într-adevăr avea nevoie de niște bani ... "

Așa că, atunci când șapte suspecți de tâlhari au fost judecați pentru tâlhărie, membrii comunității s-au apucat să-i dea un alibi (cu 165 de martori mărturisind în totalitate).

În plus, judecătorul inițial, William H. Barnes, a trebuit să fie eliminat din cauza cazului când a fost descoperit că nu este numai un prieten al unui acuzat, ci a fost, de asemenea, intimidând în mod activ martorii pentru urmărirea penală. Toate acestea au dus în final la însuși președintele american Benjamin Harrison, care a intrat și a numit un nou judecător, Richard E. Sloan.

În cele din urmă, în ciuda multora dintre cei chemați în apărarea tâlharilor care se contrazic complet, martor ocular identificând câțiva dintre bărbați și că unii dintre aceștia, printre care și primarul Gilbert Webb, au fost găsiți în posesia unor monede de aur furate, toate în cele din urmă achitate pentru infracțiune. Viceministrul William Breakenridge a rezumat motivul - "Guvernul a avut un caz bun împotriva lor, dar au avut prea mulți prieteni dispuși să jure într-un alibi și erau prea mulți în juriu care nu credeau că ar face rău să jefuiască Guvernul".

Trebuie totuși menționat faptul că mai mulți inculpați, printre care și primarul Webb, vor fi mai târziu condamnați pentru alte fapte legate de furt, inclusiv prin faptul că Webb a trebuit să fugă din oraș atunci când a fost acuzat că a furat 160 dolari (4400 dolari astăzi) Pima district școlar. (Ar trebui să menționăm, de asemenea, că Webb a părăsit de fapt casa fostă din Utah pentru a se stabili în Pima pentru că era acuzat de mari furtuni ...)

În anii care au trecut de la furtul celebru, au apărut numeroase legende despre locul exact în care au ajuns banii, inclusiv pe câțiva care susțin că banii sunt încă îngropați undeva în deșertul din Arizona. Cu toate acestea, dat fiind că nici unul dintre cei care au comis jaf nu a fost condamnat și se pare că o mare parte din bani a fost folosită de primarul Webb pentru a-și plăti datoriile în jurul orașului, precum și pentru a ierta datoriile unor bărbați care l-au ajutat în jaf, acest lucru pare extrem de improbabil.

Lasă Un Comentariu