"Don Draper într-un Spacesuit" - Viața lui Alan Shepard

"Don Draper într-un Spacesuit" - Viața lui Alan Shepard

Ambalat mai tare decât o sardină în capsula de un singur om Freedom 7, Alan Shepard, în vârstă de 37 de ani, nu mai putea aștepta. Misiunea lui - care inițial avea să îl facă pe Shepard primul om în spațiu - fusese deja întârziată săptămâni, permițându-i lui Yuri Gagarin și rușilor să-l bată în sălbăticie pentru stele. Acum, în cea de-a patra ceas pe scaunul de lansare, își pierdea controlul asupra temperamentului ... și a vezicii urinare. Din moment ce nu exista nici o baie la bord, nici o instalatie pentru aceasta (pentru ca era doar un zbor de 16 minute), controlul misiunii ia spus lui Shepard ca are doua optiuni - tineti-l sau mergeti in costum. Deci, Shepard a intrat în costum. Problemele tehnice încă amânând decolarea și acum, umed, Shepard a lovit și a strigat la controlul misiunii una dintre cele mai renumite linii din istoria NASA - "De ce nu rezolvi mica problemă și luminează această lumânare?"

În cele din urmă, la 9:34 pe 5 mai 1961, Alan Shepard a devenit cel de-al doilea om și primul american, care a făcut-o în spațiu ... înmuierea în urină. Spre deosebire de Neil Armstrong, John Glenn și Buzz Aldrin, Alan Shepard este probabil cel mai iconic astronaut pe care oamenii îl cunosc cel mai puțin. Iată povestea celui pe care biograful Neal Thompson l-a numit odată "Don Draper într-un Spacesuit" - Alan Shepard.

Alan Bartlett Shepard Jr. sa născut pe 18 noiembrie 1923 în micul oraș Derry, New Hampshire, într-o familie din Noua Anglie. De fapt, câțiva dintre strămoșii săi au fost printre primii europeni care au venit în Lumea Nouă, navigând peste Mayflower și ajutând la guvernarea coloniei Plymouth. El a fost un fiu al unui colonel de armată pensionat și nepot al unui om de afaceri de succes, permițându-i să trăiască copilăria unui New Englander rural relativ bine. A urmat cursurile într-o școală cu o cameră, unde a terminat șase clase în cinci ani, deoarece, după cum a spus Shepard mai târziu, "Mi-ar plăcea să spun că eram suficient de inteligent pentru a termina șase clase în cinci ani, profesorul era bucuros să scape de mine.

Moștenind o etică profesională puternică din partea familiei sale, Shepard avea mai multe slujbe ca un copil - inclusiv hârtie și lucra la hangarul său local de avioane (uneori chiar a avut o plimbare liberă). La o vârstă fragedă, a iubit avioanele și de multe ori li s-au găsit modele de construcție a acestora în casa lui. Așa cum a explicat mai târziu într-un interviu, a fost zborul lui Charles Lindbergh peste Atlantic care la inspirat să devină pilot.

În 1941, Shepard a intrat în Marina ca pilot. A fost descris de un coleg de clasă ca fiind "neîntemeiat, dar un adevărat tip plăcut", a absolvit aproape exact în mijlocul clasei sale (462 din 913) în 1944. A fost imediat expediat în Pacific pentru sfârșitul celui de-al doilea război mondial. După război, a rămas în Marina ca pilot și a devenit unul dintre cei mai experimentați și cei mai bine pregătiți piloți de testare din țară. Avea o mână de încercare și încercând câteva dintre cele mai cunoscute aeronave inovatoare ale Americii la acea vreme, cum ar fi F4D Skyray, F2H3 Banshee și F5D Skylancer. El a fost, de asemenea, dispus să-și asume riscuri, câștigând reputația de a fi neînfricat.

La 4 octombrie 1957, Rusia a trimis un mesaj întregii lumi când au lansat Sputnik. Pentru anumiți americani, era inacceptabil ca sovieticii să îi bată în cursa spațială. La scurt timp după aceea, NASA nou-formată a ajuns la 110 dintre piloții de testare ai țării pentru a vedea dacă au avut dreptul să devină primii "candidați la astronautul de cercetare" din America. După ce inițial nu primise prima scrisoare de acceptare din cauza unui mail snafu îngrijorarea lui), Shepard a aflat că a fost selectat pentru a fi unul dintre "Original Seven" al proiectului Mercury.

În timp ce soția și mama lui erau încântați de noua sa carieră, tatăl său militar nu era cu siguranță. Shepard a spus despre asta,

Tatăl meu a luat atitudinea: "Ei bine, ce ai de gând să faci, fiule?" Pentru că a văzut o abatere în cariera militară, în care am avut un succes relativ până în acel moment. Și chiar și la acea vârstă - Doamne, am fost ce? 35 de ani, atunci dați sau luați. Și când bătrânul tău spune: "Ai de gând să faci ce, fiule?", Există o mică pauză de reflecție. Din fericire, în cazul meu, a trăit suficient de mult pentru a mă vedea când m-am dus la Lună și înapoi. Și într-o seară, am avut cină, doamnele s-au retras și am băut o băutură în fața focului și a spus: "Îți amintești când mi-am spus" Ce vrei să faci, fiule? " a spus: "Da, domnule, eu cu siguranță." Și el a spus: "Ei bine, m-am înșelat".

În timp ce Shepard era fără îndoială un stagiar model și pe drumul său spre primul astronaut oficial al Americii, el și-a câștigat o reputație în timp ce sa antrenat la Cape Canaveral ca un bărbat arogant, arogant și de petrecere. Potrivit cărții secrete a lui Tom Wolfe, "Lucrurile drepte", el ar fi putut să-și fi dat drumul acasă la New Hampshire, dar Shepard era cunoscut sub numele de "Smilin 'Al" la Cape. După cum remarcă Wolfe,

Întotdeauna a existat o parte din Compactul Soției Militare, care a acordat tacit unui ofițer o mică libertate în această zonă. Firește, ar exista momente când un militar ar fi trimis departe de casă, poate pentru perioade lungi de timp, și s-ar putea să fie nevoit să-și satisfacă nevoile omenești pe aceste ținte îndepărtate. A existat chiar și implicația că astfel de îndemnuri au fost un semn bun al bărbatului bărbatului de luptă. Deci soția și militarii înșiși i-ar fi ocolit ochii și s-ar opri - atâta timp cât ofițerul nu a provocat nici un scandal și nu a făcut nimic pentru a-și scutura soliditatea căsătoriei și a familiei sale. Această tradiție a apărut, bineînțeles, cu mult înainte ca avionul să facă posibil ca un ofițer să ajungă pe un teren îndepărtat în două sau trei ore pentru un weekend lung sau pentru un stand de noapte. Tradițiile au început adesea la un moment dat în armată, însă au durat mult timp să moară și acesta nu era în pericolul de a muri la Cocoa Beach.

Conducând-o într-un Cadillac, băut și femeiesc nu l-ar fi îndrăgit de superiorii săi, dar l-au făcut admirați de colegii săi astronauți, cu excepția lui John Glenn, principalul rival al Shepard. Lucrurile au ajuns în final și cei șapte piloți s-au adunat pentru o întâlnire privată pentru a aborda problema,

A doua zi, șapte dintre aceștia se aflau în camera de zi a unei suită care fusese pusă deoparte pentru folosirea lor, când Glenn a lansat o prelegere în următoarele rânduri: jocul cu fetele, cookie-urile, ieșise din mână . El știa și știau că ar putea arunca într-un lucru foarte nefericit. Toți erau în ochii publicului. Aveau ocazia de a-și petrece toată viața, iar el îi pare rău, dar nu avea de gând să stea în picioare și să-i lase pe alți oameni să compromită întreaga chestie pentru că nu puteau să-și păstreze pantalonii.

Din păcate, pentru Glenn, mesajul nu a aterizat,

Privind direct la Glenn, volt pentru volt, era Al Shepard. Ceilalți, inclusiv Glenn, îl înțelese pe Shepard mai puțin, pentru că păreau să fie doi Al Shepardi și nimeni nu știa cu siguranță cu care avea de-a face. Înapoi acasă la Langley ai văzut un Alan Shepard, absolut și, dacă este necesar, o carieră corectă a ofițerului Marinei ...

Dar în interiorul dulapului său a păstrat "Smilinul al Capului!" ... Nu, nu a aprins faimosul aspect al lui Smilin 'Al Shepard până când a ieșit din avionul său Away from Home ... Apoi Al arăta ca o ființă umană diferită, de parcă ar fi îndepărtat masca de gheață. Va ieși din avion cu ochii lui dansând. Un mare râs goomba-goomba i-ar lua fața. Te-ai așteptat la jumătatea drumului să-i vezi să-și deschidă degetele, pentru că totul despre el părea să-i pună întrebarea: "Unde este acțiunea?" Dacă apoi a intrat în Corvette, atunci, ai avut-o: Imaginea perfectă Fighter Jock Away from Home ...

Inutil să spun, "El a informat-o pe Glenn că nu a reușit. El ia spus să nu încerce să împiedice viziunea sa asupra moralității asupra oricui altcuiva din grup.

Probabil că nu este surprinzător faptul că Shepard nu se găsea prea mult împreună cu colegii săi și că, de fapt, a fost considerat ceva de o enigmă pentru ei din cauza personalităților contrastante și a aloofității sale. El a fost descris de unii care au lucrat împreună cu el în acest moment ca un "singuratic", care dorea să "închidă oamenii" și să nu împărtășească vreodată detalii personale ale vieții sale.

În ciuda stilului său de viață playboy atunci când este departe de casă și a potențialului scandal major care ar putea produce în America de la mijlocul secolului al XX-lea, NASA a ales-o pe Shepard să fie primul în spațiu. Reflecția lor, cel puțin conform biografiei lui Thompson, era că Shepard era pur și simplu cel mai bun pilot al grupului și nu și-a putut permite un eșec aici. În calitate de oficial al NASA, ia spus lui Thompson: "Am vrut să punem cel mai bun picior în față", iar Shepard a fost exact așa. Anuntul a fost facut celorlalti sase in ianuarie 1961, mult mai mult la incercarea rivalului sau Glenn.

Așa cum a descris Shepard într-un interviu din 1991, "A fost concurență la cele mai bune. Nu datorită faimei sau recunoașterii care a urmat, ci datorită faptului că cei mai buni piloți de testare din America au trecut prin acest proces de selecție la șapte tipi și dintre cei șapte, am fost primul care a mers. Acest lucru va fi întotdeauna cel mai satisfăcător pentru mine.

În lunile care au durat până la misiunea sa, mai multe zboruri au fost greșite, inclusiv două care au trebuit să fie aruncate în aer din cauza unor defecțiuni. A existat o teamă crescândă de faptul că "băieții noștri o fac mereu" și Shepard nu poate să se întoarcă pe Pământ. În ciuda acestui fapt, Shepard a rămas calm.

Oamenii au spus de-a lungul anilor: "Băieți, într-adevăr trebuie să fi fost speriat". Din fericire, nu m-am speriat. Nervos, dar nu înspăimântat până la moarte. Pentru că dacă aveți o persoană care este pietrificată, el nu va fi nici un bun ca pilot, ca rezervă, ca observator sau oricare ar fi funcția sa. Trebuie să fii instruit până la punctul în care nu ești absolut panică ... Cred că toți dintre noi au crezut cu siguranță statisticile care au spus că probabil șansa de 88% a succesului misiunii și probabil șansa de supraviețuire de 96%. Și am fost dispuși să luăm aceste șanse.

În cele din urmă, în luna mai, omul sălbatic din programul spațial al NASA a fost distrus și a petrecut aproximativ un sfert de oră în spațiu. Din acest zbor, el a declarat,

Am avut șansa să stau în picioare și să mă relaxez puțin și din nou să trec procesul "Ce pot să fac?" Pentru primele câteva minute și primele câteva secunde ale zborului. Așa că m-am simțit destul de relaxat în momentul în care a avut loc în cele din urmă ridicarea. Cred că pulsul meu nu era cu mult peste aproximativ 110 ani. Am uitat exact ce a fost, dar toată lumea credea că sunt un client foarte cool.

În acel moment, vă gândiți de fapt la: "Ce pot face dacă se întâmplă acest lucru? Ce să fac dacă nu merge bine? "Știi ce lucruri critice trebuie să se întâmple succesiv. Faptul că accelerați cu împingerea rachetei este bun, este foarte pozitiv. Știți că racheta își face treaba și o face corect. Tocmai treceți o listă de verificare a unui lucru după celălalt. Ați făcut-o în simulator de atâtea ori, nu aveți un sentiment real de a fi excitat când zborul se desfășoară. Esti incantat inainte, dar imediat ce apare liftoff-ul, esti ocupat sa faci ceea ce trebuie sa faci.

Îmi amintesc doar că am ajuns la vârful traiectoriei, când aveam să fiu în mijlocul greutății și mă uitam la periscop și dintr-o dată am spus: "Știi, cineva mă va întreba cum se simte a fi fără greutate, deci ar trebui să acorzi mai multă atenție modului în care se simte a fi fără greutate. "Așa că am trecut prin mișcările de zbor, dar în același timp am încercat să evaluăm fiziologic cum m-am simțit. A fost amețit sau confuz? Si asa mai departe. Și apoi m-am gândit: "Ei bine, cineva mă va întreba cum arată Pământul". Așa că m-am uitat în jos prin periscop - ceea ce a fost tot ce aveam la acel moment - și a făcut câteva remarci, cred eu, despre bandă, sau poate la radio.

Apoi trebuia să mă pregătesc pentru reintrare, suficient de mult pentru această gândire subiectivă și înapoi la obiectivitatea necesară pentru ca acest copil să fie orientat să vină înapoi. Deci, vedeți, ați putea trece cu adevărat printr-o gamă largă de sentimente, de nervozitate și de îndurare . Evident, la acel moment am fost încântat. Racheta funcționase perfect și tot ce trebuia să fac era să supraviețuiesc forțelor de reintrare. Faceți totul, într-un zbor ca acesta, într-o perioadă destul de scurtă de timp, doar 16 minute, de fapt.

Doar 16 minute, dar asta a fost suficient pentru a-și asigura moștenirea ca o icoană americană. Stropind în siguranță în apropierea Bermudei, a fost dus în Casa Albă pentru a se întâlni cu președintele Kennedy. Câteva zile mai târziu, o paradă cu peste 200.000 de participanți a avut loc în onoarea sa.

După zborul său istoric, Shepard speră să se întoarcă în spațiu. Ar face exact asta, dar ar dura mai mult decât anticipase. Shepard a fost selectat pentru a conduce misiunile Gemini, unde NASA va trimite continuu oamenii în spațiu în pregătirea pentru aterizarea Lunii, dar a fost lovit de probleme de echilibru, grețuri și urechi. Mai târziu a fost descoperită boala lui Ménière, o condiție a urechii interne care poate provoca vertij, durere și pierderea echilibrului - o boală potențial letală pentru un pilot sau un astronaut.

În timp ce el a fost blocat pe teren, ajutând la monitorizarea misiunilor, mai degrabă decât la ei (spre deosebire de Glenn, care a devenit a treia persoană din spațiu), condiția i-ar fi putut salva viața. Așa cum a remarcat Thompson într-un interviu ulterior, probabil că Shepard ar fi fost pe Apollo I, care sa încheiat tragic.

În 1969, o procedură chirurgicală la vindecat de boală și ia permis să înceapă să se recupereze la starea de zbor. La zece ani după ce a intrat în spațiu, a poruncit lui Apollo 14 Lunii.

În timp ce obiectivele misiunii au fost colectarea de probe, explorarea craterelor și a instrumentelor de testare, cel mai amintit aspect al acestei călătorii a fost când Shepard a scos cele șase mingi de fier și de golf. El a spus despre asta,

Afacerea pe care am făcut-o cu șeful a fost că, dacă lucrurile s-ar deranja la suprafață, nu aș juca cu ea, pentru că am fi acuzat că e prea frivol. Dar, dacă lucrurile s-ar fi întâmplat bine, ceea ce au făcut, atunci ultimul lucru pe care urma să-l fac, înainte de a urca pe scara de a veni acasă, a fost să dărâm aceste două mingi de golf. Ceea ce am făcut, am împăcat clubul de golf pliabil și l-am adus înapoi. Bilele sunt încă acolo. Poate că tinerii de astăzi se vor urca și vor juca golf cu ei ceva timp, 25 sau 30 de ani de acum.

Vorbind despre misiunile Apollo, un mit comun "Greatest Generation / Moon" este că, în anii 1950 și 1960, americanii au fost toți nebuni să ajungă pe Lună. De fapt, potrivit istoricului spațial Smithsonian, Roger Launius, în primele zile ale misiunilor Apollo, programul spațial american a fost unul dintre programele guvernamentale de top pe care americanii i-au enumerat că ar trebui să fie abandonate, cu un procent de 60% SUA a cheltuit prea mulți bani în zborul spațial. Sprijinul a scăzut și mai mult după Apollo 11.

În mod surprinzător, după ce s-au întors pe Pământ de la Apollo 14, oamenii i-ar fi întrebat ocazional pe Shepard lucruri precum "Care era valoarea de a merge la Lună, având în vedere toate milioane de dolari pe care i-am petrecut acolo"

Spun: "Stai un moment. Vă dați seama că m-am dus la Lună și înapoi și nu am lăsat nici un dolar acolo. "Și ei zic:" Unde s-au dus toate aceste milioane de dolari? "Și spun:" Fiecare dolar care a fost cheltuit la programul spațial, a intrat în buzunarele persoanelor care au lucrat la el: contractorii, subcontractorii, vânzătorii. Sa dus să-și hrănească copiii, să-și pună haine pe spate, să-i trimită la școală. Ei spun: "Da, cred ca e corect, dar ce zici de toate lucrurile de inalta tehnologie pe care le-ai lasat acolo?" Si eu zic: "Am avut cateva materiale destul de sofisticate acolo, dar probabil ca nu ai putut obtine cinci cense dolarul pentru ei astăzi. Cu toate acestea, oamenii care s-au dezvoltat care sunt încă aici pe Pământ, precum și cercetarea și dezvoltarea tehnicilor pe care le-au dezvoltat pentru că sunt aici și care sunt folosite astăzi pentru a îmbunătăți sateliții de comunicații și așa mai departe ".

Shepard sa retras din NASA în 1974 și a devenit un om de afaceri foarte reușit, devenind primul astronaut multimilionar. (Nici o faptă mică, dată fiind cât de puțin astronauții au câștigat de fapt în acel loc de muncă - vezi: Lumea fascinantă a politicilor de asigurare de viață Apollo Astronaut)

El a murit în iulie 1998, la vârsta de 74 de ani de complicații cauzate de leucemie, cu doar câteva luni înainte ca vechiul său rival, John Glenn, să fi fost trimis în naveta spațială, devenind cea mai veche persoană care a intrat vreodată în spațiu la vârsta de 77.

(Apropo, John Glenn, în vârstă de 95 de ani, și soția sa, Annie, acum 96 de ani, se înmulțesc încă după 73 de ani de căsătorie.

În ceea ce-l privește pe Shepard, soția sa de 53 de ani, Louise, a murit în mod neașteptat la doar câteva săptămâni după moartea sa în 1998. Au fost atât incinerate, cât și cenușă împrăștiate împreună în Stillwater Cove, California.

Cu câțiva ani înainte de moartea sa, Shepard a dat un interviu rar în profunzime cu privire la gândurile sale despre viața lui și despre experiențele destul de unice pe care le avea, inclusiv pentru a avea șansa de a privi Pământul de pe Lună:

Mă ocupam de micile treburi când am ajuns la o perioadă de odihnă și m-am uitat în sus la Pământ. Prima dată când îl vedeți cu adevărat pe cerul negru, planeta albastră aflată chiar acolo. A fost un moment emoțional. Unele emoții au fost rezultatul faptului că au ajuns cu succes, un mic simț al ușurării, dar cred că noi toți, în modurile noastre, ne-am exprimat același sentiment.

Văzând Pământul, deși este de patru ori mai mare decât Luna, dar totuși pare fragil. Totuși, pare mic. Crezi că este destul de mare când te întorci acolo printre prietenii tăi și e în jur de 25.000 de mile și așa mai departe. Dar, de la acea distanță, realizați că este, de fapt, fragilă. Este, de fapt, o mică parte doar a sistemului nostru solar, cu atât mai puțin restul universului.

Cred că toți am exprimat asta. Poate că, dacă oamenii ar avea șansa să vadă asta, nu ar fi atât de parohiali, nu ar fi atât de interesați de propriile lor teritorii. Asta va veni la timp, cred. Poate că am putea pune Consiliul de Securitate în stația spațială și să-i lăsăm să încerce să vadă unde este micul lor mic. Pentru mine și, cred, pentru noi toți, a fost o conștientizare că lumea noastră este finită, este mică, fragilă și trebuie să începem să ne gândim cum să avem grijă de ea.

Bonus de fapt:

  • Pe 21 iulie 1969 la ora 02:56 UTC, Neil Armstrong și-a șters numele pentru totdeauna în cărțile de istorie punându-și piciorul pe Lună. Armstrong a ajuns să facă acest lucru aproape că nu sa întâmplat niciodată datorită faptului că și-a întors cererea la NASA cam o săptămână după termenul limită din 1 iunie 1962, făcându-l neeligibil pentru cea de-a doua rundă istorică de închirieri de astronauți. Norocos pentru Armstrong, Dick Day, care a încurajat-o pe Armstrong să se aplice în primul rând și lucra la NASA ca șef adjunct al Operațiunilor echipajului de zbor, a alunecat clandestin cererea lui Armstrong în dosarele CV-ului candidat înainte ca cererile să fie examinate de panoul de selecție. Ziarul spuse: "Chiar nu știu de ce Neil și-a întârziat cererea, dar a făcut-o și toate cererile au venit la mine, de când eram șeful antrenamentului echipajului de zbor. Dar el a făcut atât de multe lucruri atât de bine la Edwards. El a fost atât de departe și de departe cel mai bine calificat, mai mult decât oricare altul, cu siguranță în comparație cu primul grup de astronauti. Noi [Ziua și Walt Williams] l-au vrut să intre. "A fost speculat de atunci, fie că este exact sau nu, presupune cineva că întârzierea cererii ar fi avut ceva de a face cu fiica lui Armstrong, Karen, care a murit tragic cu câteva luni mai devreme de complicațiile datorate unei tumori care crește pe tulpina creierului ei.

Lasă Un Comentariu