Cum a intrat Legea privind libertatea informației

Cum a intrat Legea privind libertatea informației

Legea privind libertatea de informare a fost adoptată în 1966 - și a fost prima lege din istoria americană care a oferit cetățenilor obișnuiți legalitatea pentru a obliga guvernul să elibereze documente interne. Înainte de asta - nu pentru tine! Cum a trecut a fost o bătălie lungă și dură. (Și încă se mai întâmplă.) Iată întreaga poveste.

DL. MOSS-LEA TREBUIE LA WASHINGTON

În 1952, un om de afaceri de 37 de ani, numit John E. Moss, a fost ales într-un loc în Camera Reprezentanților din S.U.A., reprezentând al 3-lea district al Congresului din California, care include orașul său de origine, Sacramento. Moss a trăit o viață dură: mama lui a murit la vârsta de doisprezece ani, iar tatăl său, un miner de cărbune alcoolic și șomer, a plecat la scurt timp după aceea; Moss și fratele său, încă adolescenți tineri, au fost lăsați să se descurce singuri.

Apoi a apărut Marea Depresiune.

Cumva, Moss nu numai că a supraviețuit acelor ani dificili, dar până în 1938, prin munca sa grea, el a fost proprietarul unui magazin de succes Sacramento. În 1948, după o pauză în marină în timpul celui de-al doilea război mondial, a fost ales în adunarea de stat din California.

Pe parcursul a două termeni, Moss a câștigat o reputație ca cineva care nu a jucat jocul așa cum era "presupus" să fie jucat. El nu a mers la partidele de lobby; el nu schmooze cu șefii de partid - el a plecat la locul de muncă. Accentul acestei activități, fără să fie surprinzător, având în vedere fundalul său, se lupta pentru micuțul. În 1952, după ce a câștigat alegerile în Congresul Statelor Unite ale Americii, a fost timpul să luăm acea luptă pentru micul tip la Washington.

D.C.-Crets

Când Moss a sosit la Washington în 1953, a devenit rapid familiarizat cu o problemă care sa încălzit în ultimii ani: secretul guvernamental excesiv. În primul său an la locul de muncă, 2.800 de angajați federali au fost concediați din motive de "securitate" - adică erau suspectați de a fi comuniști sau de înclinații comuniste. (Aceasta a fost înălțimea epocii McCarthy.) Moss, un democrat relativ liberal, sa confruntat nedrept cu astfel de acuzații de multe ori el însuși și a cerut să vadă înregistrările salariaților concediați. El a fost refuzat. Aceste documente, i sa spus, erau secrete guvernamentale, și în afara limitelor, chiar și unui membru al Congresului.

În 1955, după ce a fost ales în al doilea mandat, Moss a decis să facă secretul guvernamental principalul obiectiv al activității sale. În același an, în calitate de membru al Comitetului guvernamental puternic, el a vorbit șefului comisiei pentru formarea unei subcomisii speciale privind informarea guvernului. Uimitor - pentru un membru încă mai junior al Congresului - el a fost numit președinte de comisie. Și așa a început ceea ce ar deveni o misiune de 11 ani: să deschidă guvernul pentru popor.

INFORMERICA

Lupta dintre guvern și cetățeni cu privire la accesul la informații este la fel de veche ca și democrația. Ceea ce face multă sens: întreaga idee din spatele democrației este că cetățenii obișnuiți participă la funcționarea guvernului lor - și nu pot face asta dacă nu știu ce se întâmplă. Părinții fondatori ai Americii au dat unui cetățean mediu un impuls considerabil în lupta împotriva secretului guvernamental. În timpul negocierilor intense privind ratificarea Constituției noii țări, Patrick Henry, despre "Dă-mi libertatea sau să-mi dai moartea!", Faima și unul dintre cei mai îndrăzneți susținători ai guvernului deschis și transparent, scria în 1788:

Libertățile unui popor nu au fost niciodată și nici nu vor fi sigure, atunci când tranzacțiile conducătorilor lor pot fi ascunse de ei.

Din aceste sentimente au apărut astfel de drepturi constituționale consacrate, cum ar fi libertatea presei și libertatea de exprimare, care le-a oferit cetățenilor obișnuiți drepturi protejate legal pentru anchetă și critică a guvernului. Însă fondatorii au dat și Congresului dreptul de a nu oferi publicului informații despre procedurile sale. Criteriile pentru a determina ce ar putea fi păstrate în secret: Orice lucru care "are nevoie de secret în judecată" (într-adevăr, se spune că în articolul I, secțiunea 5, clauza 3 din Constituția SUA).

REPEDE INAINTE

În mod remarcabil, aceasta a fost modul în care lucrurile au rămas mai mult de 170 de ani. Principalul motiv pentru aceasta, spun istoricii, este că structura guvernului SUA a rămas destul de simplă și relativ mică, atât de mult timp. În 1900, de exemplu, au rămas doar opt agenții guvernamentale federale din SUA (Trezorerie, Poștă, Stat, Agricultură, Muncă, Justiție, Interior și Război).

Până în 1940 numărul agențiilor a crescut la 51. Deoarece legile privind accesul publicului la guvern nu au progresat, pe măsură ce guvernul a crescut, până la sfârșitul anilor 1940, au existat mari probleme. Guvernul S.U.A., acum un labirint gigant și labirint al unei organizații, devenise o gaură neagră virtuală a secretului guvernamental. Și acum oamenii începuseră să se supără.

MOSS CREȘTE CROSS

În 1951, cu patru ani înainte ca John Moss să-și formeze comisia, Societatea Americană a Redactorilor de ziare a ordonat lui Harold L. Cross, consilier juridic pentru New York Herald Tribune, pentru a investiga problema secretului guvernamental excesiv. În 1953, raportul lui Cross a fost publicat ca o carte intitulată Dreptul oamenilor de a cunoaște.

El a scris că practic fiecare parte a guvernului american a funcționat sub ceea ce reprezenta un "cult oficial de secret"; că acest secret a devenit un loc de reproducere pentru corupție; că a condus la o creștere a neîncrederii publice în guvern; și că toate aceste lucruri combinate au provocat daune grave democrației americane. Pe parcursul a peste 400 de pagini, Cross a făcut cazul în care Congresul trebuie să elaboreze o nouă legislație care să ofere cetățenilor americani un acces mai mare la funcționarea interioară a guvernului lor. La începutul anilor 1950, Dreptul oamenilor de a cunoaște a devenit un manual pentru mișcarea înfloritoare a "libertății de informare", iar în 1955 această mișcare a obținut, în sfârșit, campionul de care avea nevoie din interiorul guvernului: John Moss.

PROBLEME DE AUDIERE

Subcomisia specială privind informarea guvernamentală - numită în curând "Comitetul Moss" - a început investigațiile sale cu o serie de audieri în noiembrie 1955. Moss a emis citații; bureaucrați bruiați; jurnaliști, profesori și experți în drept constituțional (inclusiv Harold Cross); el a scris volume de rapoarte; și practic a făcut o mare durere a Congresului pentru el în următorii 11 ani. El a refuzat pur și simplu să renunțe, chiar și atunci când colegii din Congres au încercat de mai multe ori să închidă comisia prin reducerea finanțării.

Iată doar două dintre numeroasele exemple de secretizare excesivă subliniate de Comitetul Moss:

  • În timpul celui de-al doilea război mondial, armata americană a efectuat o muncă extrem de secretă pentru a dezvolta o nouă armă specială, iar informațiile despre proiect au rămas clasificate până când comisia la expus la sfârșitul anilor 1950. Arma: un arc și o săgeată nouă și îmbunătățită.
  • În 1959, postmasterul general a decis că informațiile despre salariile angajaților poștali (inclusiv el) au fost secrete, deoarece publicul nu era "direct interesat" de astfel de informații. De asemenea, el a decis că publicul nu are dreptul să cunoască numele angajaților poștali. (Aceste reguli au rămas în vigoare până în 1966).

ESTE LEGEA!

La mijlocul anilor 1960, mișcările de protest ale drepturilor civile și ale războiului din Vietnam au crescut dramatic suspiciunea publică a guvernului. Drept urmare, audierile Comitetului Moss au devenit o veste mare, iar membrii Congresului - temându-se de slujba lor - au ajuns în sfârșit în urma lui Moss. La 13 octombrie 1965, Legea privind libertatea informației, legislația bazată pe activitatea Comitetului Moss, cu limba și recomandările luate direct de la Harold Cross Dreptul oamenilor de a cunoaște, a trecut Senatul. La 20 iunie 1966, a trecut Parlamentul - cu un vot de 306 la 0. Acesta a fost trimis apoi președintelui Lyndon Johnson.

Johnson urăște proiectul de lege (nu făcuse nici un secret despre asta). Ceilalți președinți în timpul unei campanii de 11 ani a lui Moss, Eisenhower și Kennedy, s-au simțit aproape la fel ca Johnson. Dar, acum, valul se întorsese și, la 4 iulie 1966, Johnson, fără tragere de inimă, a semnat proiectul de lege. Cetățenii americani aveau în sfârșit un drept "legal de a ști".

FOY-YUH BINE BINE!

Deci, ce anume face Legea privind libertatea informației, mai cunoscută de acronimul FOIA (și în mod obișnuit pronunțat foy-yuh)? Creează un proces prin care oricine - jurnaliști, organizații activiste, universități, cetățeni simpli, chiar ne-cetățeni - poate solicita documente de la agențiile guvernamentale americane și solicită acestor agenții fie să prezinte aceste documente, fie să ofere un motiv legal pentru facand asa.

  • FOIA nu se referă la Congres sau la instanțele judecătorești. Se ocupă numai de executivul guvernului federal. (Acest lucru se datorează în primul rând faptului că, în ceea ce privește numărul de angajați și agenții, ramura executivă este mult mai mare decât celelalte două ramuri.)
  • FOIA se aplică agențiilor federale, însă termenul este aplicat pe scară largă. FOIA poate fi folosit pentru a accesa înregistrările de la Casa Albă; departamente federale, cum ar fi Departamentele de Apărare și Educație; agenții independente, cum ar fi Administrația Veteranilor și CIA; și cele mai multe alte birouri care intră în subordinea executivului.

PENTRU INFORMAȚIA DUMNEAVOASTRĂ…

  • De la trecerea sa în 1966, FOIA a fost folosit de milioane de ori pentru a asigura eliberarea documentelor guvernamentale clasificate. Aceasta a fost numită una dintre cele mai importante legi privind drepturile cetățenilor care au fost adoptate vreodată în S.U.A., chiar acolo, cu Legea drepturilor, și a fost folosită ca model pentru legi similare în țări din întreaga lume.
  • Mai mult de 650 000 de cereri FOIA au fost făcute numai în 2012. Dintre aceste cereri, 30.000 au fost respinși, aproximativ jumătate au fost acordați în totalitate, iar restul au fost parțial acordați, adică documentele preluate au fost parțial redactate.
  • John Moss a fost realegat de 12 ori și a servit în Congres până în 1979. După ce FOIA a trecut în 1966, el a continuat să promoveze drepturile consumatorilor, iar în 1972 a fost autorul legii privind siguranța produselor pentru consumatori. Moss a murit în 1997 la vârsta de 82 de ani.
  • În 1766, cu zece ani înainte de Revoluția Americană, Suedia a adoptat "Legea privind libertatea presei". Printre altele, a dat cetățenilor suedezi acces la documente guvernamentale necenzurate. În timp ce Suedia nu era o democrație adecvată la vremea respectivă - iar legea a fost suspendată doar șase ani mai târziu - ea este recunoscută astăzi drept prima lege a "libertății de informare" din istorie.

Lasă Un Comentariu