Ultimul public agățat în Statele Unite

Ultimul public agățat în Statele Unite

Până când Rainey Bethea a fost executat pe 14 august 1936, majoritatea Statelor Unite au încetat să execute public în mod public. Aceasta a fost în mare parte din cauza caracterului natural al evenimentului, combinat cu tendința de a face greșeli, ceea ce face ca totul să fie și mai deranjant. (Aceasta este încă o problemă majoră astăzi, cu aproximativ 7% din execuțiile de injectare letală fiind deranjat în Statele Unite.) Cu toate acestea, în Kentucky, în 1936, o execuție ar putea fi totuși publică și, potrivit juriului la proces, Bethea merita un sfarsit.

Un orfan de la vârsta de 10 ani, o bătrână în vârstă de 26 sau 27 de ani, a fost acuzat de jefuire, viol și sufocare la moarte de către un bogat Elza Edwards de 70 de ani din Owensboro, Daviess County, Kentucky, la 7 iunie 1936. pedeapsa cu moartea pentru jaf și ucidere în conformitate cu legea din Kentucky a făcut apel la electrocutare la penitenciarul de stat din Eddyville, procurorul, care dorește ca o executare potențială să aibă loc în Owensboro, a avansat doar cu acuzațiile de viol, .

Înainte de proces, Bethea a făcut mai multe mărturii despre cum a fost băut și sa strecurat în camera lui Elza printr-o fereastră. Deși este foarte posibil ca aceste mărturisiri să fie forțate (Bethea a afirmat că au fost condamnate la moarte), trebuie remarcat că amprentele sale și inelul lui au fost găsite în dormitorul lui Elza după ce a fost descoperit corpul ei. Mai mult, într-una din mărturisirile sale, el a mai spus poliției că a ascuns elementele pe care le-a furat de la Elza; aceste elemente au fost găsite în hambarul pe care la specificat. Anticipând că oamenii ar fi pretins că au obligat-o pe Bethea să mărturisească, în timpul celei de-a doua mărturisiri, poliția a invitat notarul public Robert M. Morton și reporterul George H. Koper să participe la mărturisire ca martori la faptul că, nu a avut loc nicio constrângere.

Avocații au fost numiți pentru a reprezenta Bethea, printre care și avocatul pedepsit împotriva pedepselor cu moartea, William W. Kirtley. În timp ce inițial au cerut patru persoane, în cele din urmă, niciunul dintre martorii apărării nu a fost chemat vreodată la proces. Asta pentru că, la proces, Bethea a făcut vinovăție.

După ce procurorul și-a închis cazul la 25 iunie 1936, judecătorul a instruit juriul că singurul lor loc de muncă a fost să decidă dacă Bethea ar trebui să primească între 10 și 20 de ani în statul sau pedeapsa cu moartea. Juriul sa deliberat timp de mai puțin de cinci minute și sa întors cu sentința morții prin agățare, la numai trei săptămâni de la comiterea infracțiunii.

Faptul că întreaga crimă, de la crimă până la agățarea programată, urma să aibă loc în numai două luni și că un tânăr negru care, înainte, a fost condamnat doar pentru câteva crime minore, non-violente, a fost condamnat la moarte fără o apărare reală în numele lui fiind efectuată, mai mult decât câteva critici.

Ca atare, după teză, Bethea a găsit un cadre de avocați negri dispuși să-și doneze timpul pentru cazul său. Au încercat să răstoarne prima condamnare prin diverse mijloace, dar toate fără nici un folos. Cu toate acestea, au reușit să-l audă pe 5 august la Louisville, în fața judecătorului districtului, Elwood Hamilton. În cursul acestei audieri, Bethea a declarat că toate cele cinci mărturisiri semnate au fost forțate și că nu i s-au dat detalii complete despre ceea ce semnează în fiecare caz. În plus, el a susținut că avocații lui anteriori l-au forțat să se pledeze pentru vinovăție. În cele din urmă, după ce a ascultat mărturia mai multor martori care au respins afirmațiile lui Bethea, judecătorul Hamilton a decis că nu o cumpărase și că fusese condamnată.

În timp ce, în mod normal, o astfel de execuție nu ar fi atras multă atenție în afara regiunii, infracțiunea a fost comisă, această agățare specială a devenit rapid un subiect de mare interes în întreaga Statele Unite. Asta nu a fost pentru că mulți au continuat să susțină ideea că Bethea era de fapt nevinovat - dovezile împotriva lui erau prea convingătoare, în ciuda scepticismului inițial - dar mai degrabă pentru că persoana acuzată de agățarea Bethea, șeriful județean, era o femeie, Florenta Shoemaker Thompson - primul șerif feminin din SUA însărcinat cu executarea cuiva.

Thompson a fost numit la postul de șerif de către judecătorul județean în aprilie 1936 după ce șeriful anterior, soțul ei Everett, a murit în mod neașteptat de pneumonie, la doar 42 de ani. Thompson va fi ulterior ales în mod oficial, câștigând 9.811 voturi față de cei doi adversari ai săi și respectiv 1 voturi. (Poate din cauza acestei execuții particulare, o sarcină pe care ea o piedică din motive morale personale, a ales să nu caute a doua oară poziția, însă a fost ulterior numită șerif adjunct de către succesorul ei, o funcție pe care o deținea timp de nouă ani. )

Anticipând hoopla care înconjoară un tânăr negru condamnat, fiind condus de spânzurătoarea care urma să fie atârnată de un șerif alb, de sex feminin, în sud, și interesul deosebit pe care urmașii săi l-ar fi auzit în legătură cu aceasta, reporterii din întreaga națiune s-au adunat la eveniment .

Având în vedere atenția națională, dincolo de numeroasele amenințări cu moartea îndreptate împotriva ei și a copiilor ei, Thompson a primit și oferte pentru a asista la execuție. Într-un caz, un Marshall din SUA ia scris și a sugerat că păstrează serviciile unui G.Phil Hanna, un fermier din Illinois, care supraveghea până acum 69 de agățări. Hanna a început în comerț, după ce a fost deranjată de o agățare înșelătoare, pe care o mărturisea, în care condamnații păreau să sufere foarte mult înainte de a muri în cele din urmă. Hanna a studiat apoi cum să atârne pe cineva cât mai uman posibil și a început să ofere serviciile sale la diverse execuții, adesea fără a cere nici o compensație. După ce a fost întrebată de Thompson, Hanna a fost de acord să ajute la executarea lui Bethea.

Thompson a primit, de asemenea, o scrisoare de la Arthur L. Hash, un fost ofițer de poliție din Louisville, Kentucky, care sa oferit să fie cel care să tragă de fapt maneta care ar deschide ușa capcană. Thompson a simțit că, în calitate de creștin, nu ar fi corect din punct de vedere moral ca ea să tragă pârghia care pune capăt vieții lui Bethea. Ea a mai spus: "Nu am vrut ca oamenii să-și îndrepte atenția asupra copiilor mei și să spună că mama lor a fost cea care a spânzurat un negru la Owensboro." Inutil să spun, având în vedere că, în calitate de șerif, nu a existat nicio posibilitate ca ea să iasă din prezidarea a acceptat oferta lui Hash pentru ca el să efectueze actul de ucidere. Tot Hash a cerut ca numele său să fie păstrat secret.

Cu toții pregătiți, pe 13 august 1936, Bethea a avut ultima masă de pui prăjit, pâine prăjită, cartofi piure, cotlete de porc, castraveți murate, plăcintă de lamaie și înghețată în celula din Louisville. La începutul dimineții următoare, a fost transportat la închisoarea din Owensboro.

Aproximativ 20.000 de oameni s-au adunat în jurul burlacului pentru a asista la execuție. (Vezi: Cum evaluează mass-media și poliția dimensiunile mulțimii?) În ceea ce privește Bethea, a trebuit să facă o plimbare de două minute de la închisoare până la spânzurare, escortată prin mulțime de doi ofițeri. În timp ce rapoartele contemporane din ziarele non-locale ar continua să afirme că a existat o atmosferă carnavală cu o mulțime festivă, jignitoare, ziarele locale și cercetările ulterioare care includea, printre altele, conturi de la martori oculari au arătat că mulțimea predominant somnoră și liniștită de-a lungul încercării și că, odată ce preotul și-a ridicat mâna pentru tăcere, "ați auzit o picătură de pini".

Odată ce Bethea urcase spânzurarea, a dat ultima sa mărturisire preotului, a refuzat oferta de a face o ultimă declarație, a fost legată strâns la glezne, picioare și brațe / piept și avea o capotă neagră așezată peste cap. Hanna monta frânghia în jurul gâtului lui Bethea și-l ajustă cu atenție pentru a maximiza șansa ca gâtul să se rupă și Bethea să sufere cât mai puțin posibil. Apoi a semnalat lui Hash să tragă pârghia pentru a deschide ușa capcanei ... fără rezultat.

Vezi tu, Hash a arătat până la execuție destul de intoxicat și părea că nu a observat semnalul lui Hanna. Gândește-te că lucrurile nu mergeau perfect așa cum era planificat, Hanna a strigat la Hash: "FACEȚI-L!", Dar Hash, oricare ar fi motivul, a rămas nemișcat.

În cele din urmă, un deputat și-a schimbat poziția astfel încât el sa aplecat pe levier și ușa de la capăt a fost deschisă. În mod corespunzător legat și poziționat de Hanna, coarda a lovit gâtul lui Bethea. După 14 minute, corpul său a fost doborât când doi medici au confirmat că a murit.

Poate că, ca un înlocuitor pentru ceea ce speraseră să spună, ar fi o poveste dinamită care în cele din urmă sa dovedit a fi mai rutină și ordonată în afara hașului beat, mulți reporteri contemporani au descris greșit evenimente. De exemplu, unele magazine au raportat că Sheriff Thompson a leșinat în momentul critic la spânzurare, motiv pentru care altcineva trebuia să tragă pârghia. (În afară de cazul în care ești curios, vezi De ce femeile au căzut atât de mult în secolul al XIX-lea)

Cu toate acestea, un alt cont exagerat de exagerat a afirmat: "Cheering, booing, mâncând și glumind, 20.000 de persoane au fost martorii executării publice a lui Rainey Bethea, 22 de ani, la Owensboro, Ky. În spiritul plin de carnaval, mulțimea a încărcat spânzurajul după ce a fost aruncată capcana, a rupt capota călăritului din cadavru și a tăiat spânzurațile pentru suveniruri. Mamele au participat cu copii în brațe, vânzătorii de vânători de cai de deșteptare și-au uitat mărfurile, iar o femeie de pe stradă a ținut un mic dejun de cravată pentru rude. Femeia șeriful, în ultimul moment, a decis să nu izbucnească capcana.

Time Magazine chiar a mers atât de departe încât să prezinte un raport pe 24 august că "cei care merită să se întrebe toată noaptea. "Părțile agățate" au fost ținute în multe case ... "

Parțial datorită furtunii media și a numeroaselor conturi exagerate, în Statele Unite nu mai au loc agățări publice în regiunile care le-au permis încă. În ceea ce privește Kentucky, în mod obișnuit au avut loc două agățări publice, dar sa decis să se renunțe la prezența unei mulțimi. Ca răspuns la toate acestea, în termen de doi ani, Kentucky și-a schimbat legile privind draperiile, ultima persoană fiind spânzurată privat de statul respectiv fiind Harold Van Venison la 3 iunie 1938. Ca și Bethea, el a fost condamnat și pentru viol.

Fapte bonus:

  • Execuțiile executabile sunt surprinzător de frecvente, așa cum am menționat mai devreme astăzi în aproximativ 7% din toate execuțiile din Statele Unite. Din punct de vedere istoric, între anii 1890 și 2010 în Statele Unite, 276 de execuții au fost deranjate într-un fel, uneori dramatic. Un adolescent negru, care se pare că a fost nevinovat de crima pe care a fost condamnat, a trebuit să fie trimisă de două ori pe scaunul electric. După ce prima încercare de al ucide pe el a eșuat și a trebuit să fie adus înapoi în celulă, controversa ulterioară asupra legii în încercarea de al ucide din nou a scos în evidență faptul că într-adevăr nu era prea mult în calea vreunui dovezi împotriva lui. Puteți citi mai multe despre acest lucru aici: Adolescentul care a fost executat de două ori
  • În 2014, patru bărbați condamnați au suferit decese teribile atunci când execuțiile prin injectare letală nu au mers așa cum a fost planificat. Primul, Michael Wilson, executat la Oklahoma la 9 ianuarie, a strigat după ce a fost injectat: "Simt că tot corpul meu arde" înainte de a muri. Doar șapte zile mai târziu, Ohio a experimentat Dennis McGuire, folosind o combinație de droguri netestată de hidromorfonă și midazolam; încercarea sa de 25 de minute, în timpul căreia a respins totul, a fost cea mai lungă execuție din istoria Ohio. Înapoi în Oklahoma, în aprilie, călăii au fost perforați prin vena lui Clayton Lockett, rezultând că injecția mortală i-ar fi umplut țesutul. Înainte ca oficialii să poată întrerupe execuția incorectă, Lockett, care se învârtea în durere, a murit de un atac de cord. Joseph R. Wood III a petrecut două ore de respirație violentă înainte să expire. În acest caz, oficialii din Arizona au ales să folosească același amestec care a lucrat atât de prost pe McGuire din Ohio.

Lasă Un Comentariu