Duhul care nu a fost

Duhul care nu a fost

A fost o zi frumoasă de primăvară pe malurile râului Potomac în 1826, când secretarul de stat Henry Clay și senatorul John Randolph de la Roanoke au numărat pașii, și-au înălțat armele și s-au pregătit să se împuște unul cu celălalt. Cei doi politicieni americani au fost implicați într-o duelă ilegală, care, aproape de toate, ar fi trebuit să nu se fi întâmplat niciodată. Shots au suna, dar duelul sa încheiat fără nici un rău. Astfel, a câștigat monikerul "Duelul care nu a fost". Iată cum sa întâmplat acest moment ciudat în istoria americană.

În 1826, Henry Clay era unul dintre cei mai cunoscuți politicieni ai Americii. Începându-și cariera ca avocat furios în Kentucky, cu un talent pentru sala de judecată, a fost ales în Camera Reprezentanților din Kentucky, la doar 26 de ani. Trei ani mai târziu, a fost rugat să servească ca senator atunci când cel anterior a demisionat. El a preluat funcția în 1806, în ciuda faptului că nu îndeplinea vârsta de 30 de ani eligibilă din punct de vedere constituțional. Din fericire pentru Clay, nimeni nu părea să observe (inclusiv, spune Clay însuși).

Sa ridicat prin rânduri pentru a deveni Speaker of the House, unde a susținut războiul din 1812 împotriva Marii Britanii. În acest rol și în calitate de secretar de stat, începând din 1825, Clay a devenit cunoscut ca "Marele compromisător" datorită abilității sale de a simpa ambele părți ale multor probleme și de a găsi soluții care să le aducă laolaltă. Nu a existat un exemplu mai bun decât acest compromis din Missouri din 1820, care a admis Missouri ca stat sclav și Maine ca stat liber în uniune. (Clay, el însuși, era un proprietar de sclavi, dar credea că sclavia va dispărea pe cont propriu în cele din urmă, așa cum a fost punctul de vedere al multora dintre părinții fondatori.)

John Randolph era, de asemenea, destul de notabil, dar mai mult pentru comportamentul său neregulat decât orice manevră politică. Născut într-o familie proeminentă din Virginia și un discipol al lui Thomas Jefferson (care era și vărul său), el a crezut cu pasiune în drepturile statelor și a detestat autoritatea federală (cred că o versiune a unui libertarian din secolul al XIX-lea). Medii, răi temperați, insulte și violente, istoricii consideră că Randolph era un dependent de alcool și, eventual, un dependent de opiu. Chiar și mulți dintre susținătorii săi au sugerat că ar putea fi nebun.

Astăzi, unii istorici consideră că acest comportament s-ar putea datora insecurității sale legate de problemele de sănătate și de orientarea sexuală (deși există constatări despre faptul că el aproape se mărită cu o femeie). Sa speculat că a suferit de sindromul Klinefelter; cei cu această afecțiune sunt de obicei luați în considerare și identificați ca bărbați, dar au un cromozom X supliment (XXY), care, printre altele, interferează cu dezvoltarea sexuală.

Chiar dacă avea această condiție sau nu, se observă că Randolph nu a reușit să-și mărească barba și avea o voce foarte înaltă, nu ca un bărbat pre-pubescent. Datorită trăsăturilor băietești, la un moment dat, congresmanul Willis Alston sa referit la Randolph ca pe un "catelus", rezultând că Randolph îl atacă pe Alston cu o trestie directă în clădirea Capitol. Având în vedere cât de rău a sângerat Alston, astăzi acest lucru l-ar fi văzut pe Randolph servind timp în închisoare. În acel moment, totuși, el a primit doar o mică amendă de 20 de dolari pentru atac (aproximativ 300 dolari astăzi).

Un burlac de-a lungul vieții, un biograf speculează faptul că Randolph "a alimentat o pasiune asupra lui Andrew Jackson", un alt personaj cunoscut în istoria Americii. De exemplu, înainte de a deveni președinte, Jackson la ucis pe un bărbat pentru că la numit pe Jackson un "ticălos fără valoare, un poltroon și un laș". Într-un alt incident în timp ce președintele, Richard Lawrence a încercat să-l asasineze pe Jackson, După aceea, președintele înfuriat a început să-l bată pe Lawrence furios cu o trestie, până când oamenii din apropiere l-au scos pe Jackson.

În orice caz, în timpul unei dezbateri cu privire la puterile executive din Senat, pe 30 martie 1826, Randolph a ieșit pe un rant care era prea familiar pentru mulți dintre cei prezenți. La intersecția insultelor sale au fost președintele John Quincy Adams și secretarul de stat Clay. Acuzându-se atât de dovezi de fabricație pentru a sprijini participarea Americii la Congresul din Panama, le-a numit corupt, lipsit de scrupule și imoral. Mergând mai departe, el a atacat personal atât prin a spune că au fost "puritanul cu furia neagră", un epithet care făcea referire la romanul din secolul al XVIII-lea Tom Jones, definit ca un ieftin carte ieftin. Dacă nu era suficient, el a făcut o lovitură la anii lui Clay spunând că ar trebui să fie responsabili pentru a aduce în lume "această ființă, strălucitoare și totuși atât de coruptă, care, ca un macrou stricat de lumina lunii, a strălucit și a stompat".

După cum era de așteptat, totul a fost foarte supărat pe Clay, care era însuși o persoană mândră. Cu toate acestea, a existat o tradiție a zilei că cuvintele rostite în timpul unei sesiuni a Congresului de către un congresman sau un senator, chiar dacă au fost cele mai mari insultă, nu puteau fi folosite pentru a induce un duel. Acest lucru era esențial pentru ca senatorii și congresmanul să fie nevoiți să lupte frecvent în dueluri cu colegii lor într-o perioadă în care o alegere de insultă împotriva unui domn de onoare ar cere uneori apărarea acestei onoare printr-un duel.Din cauza acestei tradiții, Randolph a crezut că poate să spună aceste lucruri fără consecințe grave.

Dar Clay na văzut așa. Nu este clar dacă Clay a ignorat tradiția sau a crezut că Randolph a renunțat într-un fel într-un fel la așa-numitul "privilegiu special", dar a provocat oricum senatorul la un duel.

În acest moment, Randolph ar fi putut să-i reamintească lui Clay acest privilegiu și nu ar fi acceptat duelul și chipul salvat încă. Dar asta nu a făcut el. El a acceptat duelul și apoi sa plâns pe scară largă că, în primul rând, Clay era în afara lui. În ciuda susținerilor de ambele părți, încercând să-i convingă pe ambii domni distinși să se retragă, au stabilit data duelului pentru 8 aprilie 1826.

Aceasta nu a fost prima incursiune a lui Clay în duel. Cu 17 ani mai devreme, Clay a fost numit mincinos de Humphrey Marshall (vărul curții de la Curtea Supremă de Justiție John Marshall) pe podeaua Casei Reprezentanților din Kentucky. Pentru a-și apăra onoarea, Clay la provocat la un duel. Cei doi Kentuckieni s-au intalnit la Silver Creek, unde se varsa in raul Ohio. Marshall a fost păstrat la prima lovitură, dar Clay a fost grav rănit în coapsă la a treia lovitură. Sângerând profund, el a insistat că duelul continuă, dar adjuncții și Marshall au spus suficient. Clay, desigur, se va recupera.

În ciuda acceptării provocării și a cuvintelor sale dure împotriva lui Clay, Randolph nu a avut niciodată intenția să-l facă rău. Singurul motiv pentru care a fost de acord cu duelul a fost din principiu. El a spus în mod privat prietenilor că are o "totală nedorință" de a face un vaduv al doamnei Clay. De fapt, el ia asigurat colegului senator Thomas Hart Benton "în tonuri dulci ca și femeia" că nu ar "face nimic mâine să perturbe somnul copilului sau odihna mamei" lui Clay - dacă, desigur, el a văzut "diavolul în ochiul lui Clay".

Vedeți, în ciuda propriilor promisiuni de a nu-i face rău lui Clay, Randolph nu era pozitiv. Clay ar reveni favoarea. Ca atare, în timpul negocierilor în ceea ce privește duelul, Randolph a cerut ca ea să aibă loc pe teritoriul Virginiei - spre deosebire de Washington DC sau Maryland - pentru că dacă el urma să moară, el a vrut să moară în statul său de origine (chiar dacă, era ilegal să se lupte în Virginia.) Tabăra de lut a acceptat această cerere, în ciuda legilor din Virginia.

În ceea ce privește Clay, astăzi nu este clar ce gândea el în zilele care au condus la duel, deși nu se credea că știe de jurământul privat al lui Randolph de a nu-l face rău în duel.

La ora 4 dimineața, în partea de Virginia din Potomac (în Arlington de astăzi), cei doi bărbați s-au separat unul de celălalt. Fiecare a adus un chirurg, în caz de rănire. Randolph ia asigurat în mod sigur pe oamenii săi că poate spune că "Argila a fost calmă și nu răzbunătoare" și nu a văzut "diavolul în ochi".

Numărătoare pașii (zece sau treizeci, conturile diferă), s-au întors unul către celălalt. Apoi, dintr-o dată, o arma a dispărut. Era Randolph, o descărcare accidentală datorată unui dispozitiv de declanșare a părului și a mănușilor voluminoase. Din fericire, a fost îndreptată spre pământ.

Un pic speriat - din nou, Clay nu știa de intențiile non-violente ale lui Randolph - au fost de acord să renunțe la accident și să renunțe din nou. Cuvântul a fost dat apoi și ambii s-au întors și s-au împușcat. Primul împușcat al lui Randolph a fost sălbatic, așa cum a promis. Pe de altă parte, împușcăturile lui Clay erau oarecum adevărate, punând o groapă destul de mare prin paltoanele intenționate masiv supradimensionate ale lui Randolph.

Realizând că adversarul său a venit la doar câțiva centimetri de la rănirea gravă și probabil că la ucis, Randolph a decis să-și difuzeze intențiile pașnice și a împușcat al doilea glonț inofensiv în aer. Văzând asta, Clay a chemat duelul.

Ambii bărbați au mers până la mijloc și au dat mâna, dar nu mai înainte de alte câteva cuvinte schimbate. Clay, mai degrabă cu scuze, i-a spus lui Randolph: "Am încredere în Dumnezeu, draga mea domnule, că sunteți neatins; după ce sa întâmplat, n-aș fi vătămat pentru o mie de cuvinte. "Randolph mișcă mereu pe haine și îi răspunse uscată: - Îmi datorezi un nou strat, domnule Clay. Clay a răspuns:" Sunt bucuros că datoria nu este mai mare. "

Henry Clay a devenit o figură definitorie în istoria politică americană din secolul al XIX-lea. Devenind senator (din nou) și alergând de mai multe ori la președinte, el a ajutat la retragerea țării din pragul războiului civil. A murit în 1852. 13 ani mai târziu, a izbucnit cel mai mortal conflict din istoria militară americană, ecouri despre care ne simțim astăzi.

John Randolph de la Roanoke (el a preferat de fapt acest add-on pe numele său) a fost numit ministru al Rusiei de către președintele Andrew Jackson în 1830. Trei ani mai târziu, el a murit de ceea ce a fost raportat ca tuberculoză, dar concluziile susțin că el bea greu și se angajează în consumul de opiu greu în momentul morții sale.

Până în prezent, nimeni nu știe dacă Clay a cumpărat vreodată un Randolph un nou strat.

Lasă Un Comentariu