În acel timp Iordan Anderson a trimis "Scrisoarea de la un Freedman la Vechiul Maestru"

În acel timp Iordan Anderson a trimis "Scrisoarea de la un Freedman la Vechiul Maestru"

În timpul secolului al XIX-lea, au existat numeroși sclavi liberi care au condus, în ciuda tuturor adversităților cu care s-au confruntat în viața lor, în fruntea unor vieți extrem de demne de remarcat, cum ar fi celebrul Frederick Douglass, care nu numai că a jucat un rol important în lupta pentru drepturile popoarelor negre, dar a susținut și drepturile femeilor, jucând în special un rol important în lupta pentru dreptul la vot pentru femei. Nu toată lumea poate fi atât de realizată ca marele Frederick Douglas, dar asta nu înseamnă că uneori nu fac lucruri demne de luat în seamă. Acest lucru ne aduce la subiect astăzi - un Jordan Anderson, un fost sclav care a primit o scrisoare de la fostul său maestru, cerând să se întoarcă la muncă. Răspunsul Iordaniei a fost o scrisoare delicioasă satirică în care, citind între linii, el ia spus, în esență, în cel mai politicos și mai elocvent mod posibil să-i sărute derrierele. Publicat pe scară largă pe întreg teritoriul Statelor Unite și în părți ale Europei, răspunsul ia făcut iordanului o iubire mediatică peste noapte.

Având în vedere fundalul său de sclav, noi nu știm prea multe despre viața Iordaniei înainte de a fi luați de la părinți și vânduți ca băiat. Cei mici istorici au reusit sa se imprieteneste ca Anderson sa nascut in decembrie 1825 "undeva" in Tennessee. De fapt, știm atât de puțin despre Iordania că nu suntem siguri că chiar și el a scris primul lui nume, deoarece este scris ca "Jourdan" în unele documente, cum ar fi un recensământ federal din Dayton Ohio din 1870, unde locuia la timpul, și "Iordania" pe alții.

Acest lucru a spus, istoricii sunt încrezători că Iordania a fost vândut în sclavie la vârsta de 7 sau 8 ani unui general Paulding Anderson. Anderson a luat-o pe Iordan și la înzestrat cu fiul său, Patrick, care a trecut prin numele său de mijloc, Henry, pentru cea mai mare parte a vieții sale. Exact ceea ce a servit Iordania în timpul anilor formațiunii nu este clar, dar știm că la vremea respectivă era comun ca proprietarii de sclavi să le dea copiilor lor sclavi în vârstă similar pentru a funcționa ca servitori care s-au dublat ca jucători; așa că probabil Jordan a servit o astfel de funcție pentru Henry, care era la vârsta lui.

Pe măsură ce a crescut într-un bărbat, Iordania a jucat un rol mai activ în plantația familiei Anderson din Big Spring, Tennessee, devenind astfel unul dintre cei mai fiabili și capabili lucrători ai lui Henry. Într-un moment necunoscut în 1848, în timp ce lucra la plantație, Iordania sa căsătorit cu un coleg sclav numit Amanda McGregor, cu care în cele din urmă a sosit 11 copii.

Când războiul civil american a început în 1861, viața Iordaniei sa schimbat foarte puțin și el a continuat să lucreze cu îndatorire plantația pentru stăpânul său cu soția sa până la o zi falsă în 1864 când soldații Uniunii au avut loc la plantare. La întâlnirea cu Iordania, soldații i-au acordat libertatea, soția și copiii, făcând actul oficial cu lucrări de la generalul general al Provostului de la Nashville, documentele pe care Iordania le-ar aduce la comanda pentru tot restul vieții.

După ce i sa acordat libertatea, Iordania a părăsit imediat plantația care la înfuriat pe Henry într-o asemenea măsură încât a împușcat-o la Iordan în timp ce pleca, doar încetând să mai tragă când un vecin la apucat pistolul lui Henry. Potrivit lui Henry, a promis că va ucide Iordanul dacă va mai pune piciorul pe proprietatea sa din nou.

După plecarea sa din plantație, Jordan a lucrat pe scurt într-un spital din câmpul Nashville, devenind prieteni apropiați cu un chirurg numit Dr Clarke McDermont. Când războiul civil sa încheiat în 1865, McDermont ia ajutat pe Iordan și pe familia sa să se mute în Dayton, Ohio și să-l pună în contact cu socrul său, Valentin Winters, un abolitionist care la ajutat să-și asigure locul de muncă în oraș.

În cea mai mare parte, viața Iordaniei în Dayton a fost neclară, timpul petrecut cu un sentiment stoic de demnitate liniștită, sprijinirea familiei sale și asigurarea faptului că mulți dintre copiii săi au primit o educație bună, ceea ce Iordanului analfabet nu i sa dat niciodată ocazia de a avea . (De fapt, sa remarcat că încă un sclav, când o fetiță albă nespecificată a încercat să-i învețe pe unul dintre copii să citească, fată a fost bătută și a fost nevoită să se oprească.)

Viața liniștită a Iordaniei a fost zdruncinată pentru scurt timp în iulie 1865, când a ieșit din albastru și a primit o scrisoare urgentă din partea fostului său maestru, Henry. Cum Jordan nu a putut citi, a luat scrisoarea către Valentine Winters și ia rugat să-l citească. După cum se dovedește, în urma războiului civil, plantația Anderson a căzut într-o stare de dezorientare completă, așa cum se întâmplă când toată forța de muncă va părăsi totul odată. Adânc în datorii, într-o încercare disperată de a se salva de ruina financiară totală, Henry se întinse spre singurul om pe care-l cunoștea care nu numai că avea abilitățile necesare pentru recoltă, dar și potențialul de influență pentru a convinge pe unii dintre ceilalți sclavi să se întoarcă pentru munca plătită - Jordan Anderson. Scrisoarea, de asemenea, a promis că Iordania ar fi plătită și să fie tratată ca un om liber dacă se va întoarce.

În acest moment, majoritatea oamenilor l-ar fi înșelat scrisoarea și ar fi aruncat-o în coșul de gunoi, luând oarecare satisfacție sordidă în faptul că karma își făcea treaba, dar Iordania a avut o idee mai bună. După câteva zile de reflecție asupra conținutului scrisorii, la invitat pe Winters la domiciliu și a dictat un răspuns rafinat:

Domnule: Am scrisoarea ta și am fost bucuros să aflu că nu i-ai uitat pe Jourdon și că ai vrut să mă întorc și să trăiesc din nou cu tine, promițând că mă va face mai bine decât oricine altcineva. De multe ori m-am simțit neliniștit. Credeam că Yankees-ul te-ar fi atârnat mult înainte de asta, căci ai adăpostit pe Rebs pe care i-au găsit la tine acasă. Presupun că nu au auzit niciodată că ai venit la colonelul Martin să omori soldatul Uniunii care a fost lăsat de compania lui în grajdul lor. Deși m-ai împușcat de două ori înainte de a te părăsi, nu am vrut să aud despre rănirea ta și mă bucur că mai trăiești. Ar fi bine să mă întorc din nou la casa veche, dragă și să văd domnișoara Mary și domnișoara Martha și Allen, Esther, Green și Lee. Dă-mi dragostea tuturor și spune-le că sper că ne vom întâlni în lumea mai bună, dacă nu în asta. M-aș fi întors să vă văd pe toți când lucram în Spitalul din Nashville, dar unul dintre vecini mi-a spus că Henry avea intenția să mă împuște dacă avea vreodată o șansă.

Vreau să știu în special care sunt șansele bune pe care mi le propuneți să le dați. Fac bine toleranță aici. Am douăzeci și cinci de dolari pe lună, cu produse alimentare și îmbrăcăminte; au o casă confortabilă pentru Mandy, o numesc doamna Anderson și copiii - Milly, Jane și Grundy - merg la școală și se învață bine. Profesorul spune că Grundy are un cap de predicator. Ei merg la școala de duminică, iar Mandy și cu mine frecvențăm frecvent biserica. Suntem amabili. Câteodată am auzit alții spunând: "Oamenii lor erau sclavi" în Tennessee. Copiii se simt răniți când au auzit astfel de observații; dar le spun că nu era nici o rușine în Tennessee ca să aparțină colonelului Anderson. Multe întunecate ar fi fost mândru, așa cum eram înainte, să vă spun stăpân. Acum, dacă veți scrie și veți spune ce salariu veți da eu, voi fi mai bine în măsură să decid dacă ar fi în avantajul meu să mă mut din nou.

În ceea ce privește libertatea mea, despre care spui că pot să fiu, nimic nu poate fi câștigat în această privință, pentru că mi-am luat hârtiile libere în 1864 de la generalul de la Provost-Mareșal al Departamentului de la Nashville. Mandy spune că îi va fi frică să se întoarcă fără nici o dovadă că ești dispus să ne tratăm cu bună-credință și cu bunăvoință; și am concluzionat să vă testați sinceritatea cerându-vă să ne trimiteți salariile noastre pentru timpul în care v-am slujit. Acest lucru ne va face să uităm și să iertăm scorurile vechi și să ne bazăm pe justiția și prietenia voastră în viitor. Te-am servit cu credincioșie timp de treizeci și doi de ani, iar Mandy douăzeci de ani. La douăzeci și cinci de dolari pe lună pentru mine și două dolari pe săptămână pentru Mandy, câștigurile noastre ar însuma 11 mii șase sute optzeci de dolari. (Acum aproximativ 178.000 USD) Adăugați la aceasta interesul pentru perioada în care salariile noastre au fost retinute și ați deduce ceea ce ați plătit pentru îmbrăcămintea noastră și trei vizite de medic la mine și trăgând un dinte pentru Mandy și echilibrul va arăta ceea ce suntem în justiție îndreptățit . Trimiteți banii de către Adams Express, în îngrijirea lui V. Winters, Esq., [267] Dayton, Ohio. Dacă nu reușiți să ne plătim pentru muncă credincioasă în trecut, putem avea puțină credință în promisiunile voastre în viitor. Avem încredere că cel bun a deschis ochii tăi la greșelile pe care tu și părinții voștri i le-ați făcut pentru mine și părinților mei, făcându-ne să ne desfăsuram pentru generații fără recompensă. Aici îmi desenez salariile în fiecare sâmbătă seara; dar în Tennessee nu a fost niciodată o zi de plată pentru negri decât pentru cai și vaci. Cu siguranță că va fi o zi de socoteală pentru cei care îi defăimează pe muncitorul închirierii lui.

Răspunzând la această scrisoare, vă rog să spuneți dacă ar exista siguranță pentru Milly și Jane, care sunt acum în vârstă, și pentru cele două fete frumoase. Știi cum a fost cu Matilda și Catherine săraci. Aș prefera să stau aici și să mor de foame - și să mor, dacă vine vorba de asta - decât să-mi facă rușinea fetele îndrăgite de violența și răutatea tinerilor lor stăpâni. De asemenea, vă rugăm să menționați dacă au fost deschise școli pentru copiii colorați din cartierul dvs. Marea dorință a vieții mele acum este să-i dau copiilor mei o educație și să-i fac să se formeze obiceiuri virtuoase.

Spune-i drumul lui George Carter și-i mulțumesc pentru că ai luat pistolul de la tine când te împușcase la mine.

De la vechiul servitor, Jourdon Anderson.

La cererea Iordanului, Winters a trimis scrisoarea către Henry cu titlul simplu, informal, "Scrisoarea unui Freedman către Vechiul Maestru". Winters a avut ulterior scrisoarea publicată într-o ediție a Cincinnati Commercial cu același titlu. Scrisoarea sa dovedit a fi extrem de populară, atât din cauza nivelului înalt al vrăjitoriei afișate, cât și al elocvenței cu care Iordania îi spusese fostului său "șef". Scrisoarea a fost ulterior retipărită în ziare din toată țara și chiar publicată în anumite părți ale Europei, făcându-l pe Henry un râs de renume mondial.

Nu este surprinzător că Henry nu a luat-o niciodată pe Jordan pe propunerea sa de a-și plăti o plată de 50 de ani, iar scrisoarea probabil că ar fi oprit vreunul dintre ceilalți sclavi ai săi fiind ispitiți când le-a scris și ei. Ca urmare, recoltele din acel an nu au fost recoltate. Henry, îndatorat profund, a trebuit să vândă plantația pentru o fracțiune din valoarea sa și a murit în câțiva ani mai târziu la vârsta de 44 de ani.

În ceea ce privește Iordania, el a trăit și a lucrat în Dayton pentru restul vieții sale lungi, murind la vârsta de 81 de ani în 1907.

Lasă Un Comentariu