Adevărul despre cea mai scurtă președinție

Adevărul despre cea mai scurtă președinție

A fost o zi umedă, rece, vânt acoperită de vânt pe 4 martie 1841. Asta nu contează pentru miile care au ieșit în capitala națiunii pentru a vedea că președintele ales, William Henry Harrison, va fi jurat în funcția de al 9-lea președinte al Statele Unite. Oamenii care strălucesc pe străzi până la Capitol, a fost descris de John Quincy Adams ca fiind cea mai mare mulțime pe care orașul o văzuse vreodată și, mai târziu, de către un istoric, cea mai serioasă sărbătoare de la inaugurarea lui George Washington în 1789. În ciuda stilului său plictisitor și a vârstei avansate, strădania militară a lui Harrison, în timp ce se lupta cu indienii pentru a deschide așezările occidentale la începutul secolului, a făcut ca "Old Tippecanoe" să fie un candidat populist foarte potrivit cu Andrew Jackson.

Cu temperaturi de la mijlocul anilor '40, Harrison a călărit pe străzi, nu într-o căruță magnifică, construită special pentru el, dar, la insistența lui, pe un cal alb. Nu purta haine, mănuși sau pălării, pentru că simțea că-l face să pară nedemn.

După ce a jurat, a urcat pe podium și și-a început discursul de inaugurare ca atare:

Chemat dintr-o pensionare pe care am presupus-o că ar fi să continui pentru tot restul vieții mele pentru a umple funcția de director executiv al acestei națiuni mari și libere, am înaintea voastră, concetățeni, să vă prezint jurămintele pe care Constituția le prescrie ca fiind necesare calificare pentru îndeplinirea sarcinilor sale; și în ascultarea de la un colaval personalizat cu guvernul nostru și ceea ce cred că sunt așteptările voastre, vă prezint un rezumat al principiilor care mă vor conduce la îndeplinirea îndatoririlor pe care voi fi chemate să le îndeplinesc.

Da, este o sentință foarte lungă. Discursul său va continua să cuprindă 8.445 de cuvinte și să dureze aproape două ore. Până în prezent, este cel mai lung discurs de inaugurare din istoria Americii.

Exact o lună mai târziu, William Henry Harrison a murit - făcându-l primul președinte să moară în funcție și cel mai scurt președinte tânăr vreodată. Deși este adesea implicită (și uneori explicit menționată) că el a murit ca urmare a acelui discurs lung în frig, acest lucru nu pare a fi cazul. El nu sa îmbolnăvit până la trei săptămâni după discursul său și nu pare să se afle din punct de vedere al temperaturii. (Și dacă ești curios, vezi De ce oamenii se pare că au mai răcoroși în timpul iernii?) Doctorii lui nu l-au ajutat, sângerând în mod regulat cu lipitori, printre alte "tratamente", pe care le vom face în curând.

În timp ce președinția lui Old Tippecanoe era - spre deosebire de adresa lui inaugurală - foarte, foarte scurtă, povestea vieții sale era departe de ea.

Uneori, în timpul campaniei, Harrison se referea la el însuși ca pe un copil al Revoluției Americane. Aceasta nu a fost pur și simplu o laudă, ci și adevărată. William sa născut ca cel mai mic copil pentru familia bogată și influentă a lui Harrison din Virginia în 9 februarie 1773. Numărați printre prietenii familiei erau nume renumite precum Jefferson, Madison și Washington. Chiar și mai impresionant, Benjamin Harrison (tatăl lui William) a fost numit un delegat la Congresul Continental și a fost un semnatar inițial al Declarației de Independență (care nu a fost semnat până în august 1776, nu 4 iulie așa cum se spune foarte des). Din cauza legăturilor familiei sale, nu există nicio îndoială că tânărul William a întâlnit unii dintre eroii săi revoluționari. De fapt, cu tatăl său convins că a fost destinat unei cariere în medicină, el a fost trimis la Philadelphia pentru a studia sub Benjamin Rush - un alt semnatar al Declarației de Independență.

Cu toate acestea, faptul de a fi doctor nu a fost niciodată cel mai tânăr destin al lui Harrison. Când tatăl său a murit în 1791, sa alăturat armatei și și-a folosit numele de familie pentru a-și asigura gradul de ofițer. El și-a făcut drumul spre Teritoriul de Nord-Vest și a lucrat sub generalul "Mad Anthony" Wayne (numit ca atare pentru atacul îndrăzneț împotriva britanicilor în timpul războiului revoluționar) la Fort Washington, în apropierea orașului Cincinnati. Activitatea lui Harrison era să-l ajute pe Wayne să deschidă teren pentru a fi soluționat, ceea ce însemna lupta cu nativii și forțarea lor din terenuri care erau considerate sub control american. Acesta este modul în care Harrison a început să-și facă un nume pentru el însuși - luptând cu americanii nativi.

Când Wayne a murit, căpitanul Harrison a preluat controlul militar asupra Teritoriului de Nord-Vest. În 1798, după demisia din armată, a fost numit Secretar al Teritoriului de Nord-Vest de către președintele Adams și primul său delegat la Congres. În 1800, teritoriul sa împărțit în două - teritoriile Ohio și Indiana - și Harrison a fost numit guvernator al celui din urmă.

În calitate de guvernator, el a reușit să facă o sumă bună de bani prin speculații de teren. Dar poate cea mai gravă ofensă a lui a fost exploatarea populației indigene cu o apucare de pământ care a fost condusă de înșelăciune și forță. Potrivit Centrului Miller de la Universitatea din Virginia pentru Președinția americană, Harrison a profitat de incapacitatea nativilor americani de a înțelege ideea europeană de proprietate asupra pământului. El a impus semnarea tratatelor scrise pentru a le confunda intenționat.În plus, și-a exploatat lipsa de experiență cu alcoolul european (contrar opiniei populare, americanii nativi aveau diferite forme de alcool înainte ca europenii să ajungă), folosindu-l pentru a-și micșora inhibițiile și pentru a accepta oferte care erau bani pe dolar. Acest lucru a dus în cele din urmă la război cu liderul nativ american Tecumseh. Pe malurile unui mic râu din Indiana de astăzi numit Tippecanoe, Harrison a reușit să lupte împotriva lui Tecumseh și a războinicilor săi, mai ales datorită numărului coplesitor și a brațelor superioare. Cu toate acestea, Harrison a devenit vorba despre tânăra națiune pentru lupta împotriva "insurecției indiene".

După cum afirmă Centrul Miller, "Bătălia de la Tippecanoe a fost bună pentru William Henry Harrison și nimeni altcineva". În 1813, Tecumseh și Marea Britanie și-au unit forțele în încercări de a face pe Harrison și Statele Unite în timpul porții de vest a războiului din 1812 Din nou, tinuta lui Harrison a triumfat mulțumită în mare parte pentru a avea mai mulți bărbați.

Reputația lui militară la urmat în următoarele două și jumătate de decenii, care i-au permis să candideze și să fie nominalizat la diverse birouri, inclusiv congresmeni, senatori și ambasadori în Columbia. Pentru mulți, se părea că ultimul scop al lui Harrison nu era serviciul public, ci să suplimenteze un stil de viață grandios. A intrat și a ieșit din datorii de mai multe ori în cariera sa, adesea venind în bani doar pentru a-l petrece imediat. John Quincy Adams a spus odată că a crezut că Harrison a avut o "sete furioasă pentru un birou lucrativ".

Cu toate acestea, în 1836 a fost nominalizat de către noul partid Whig pentru a candida la funcția de Președinte (împreună cu alți doi candidați la Whig, toți cu intenția de al opri pe Martin Van Buren să devină președinte). În 1840, el a fost nominalizat din nou cu scopul explicit de a alerga împotriva principiilor lui Jackson (pe care Van Buren le-a reprezentat). În ciuda dragostei lui Harrison pentru lucrurile mai fine din viață, el a fost prezentat ca un contrast direct cu administrația anterioară - un om occidental care era plictisitor, trăia într-o cabină de lemn și un erou militar, nu un birocrat. Acest lucru a funcționat, în pofida faptului că a fost în cele din urmă fals, iar Harrison a alunecat pe Van Buren în alegeri, adunând aproape 80% din voturile electorale.

În timpul campaniei, au existat deja sugestii că Harrison nu ar fi făcut-o pe termen lung. El a fost bolnav de-a lungul campaniei, în timp ce, de asemenea, a suferit pierderea recentă a unui copil. La acea vreme, el a fost și cel mai vechi om care a fost vreodată președinte ales. 150 de ani mai târziu, el va fi eclipsat de Reagan (care tocmai a fost învechit de recenta alegere a lui Donald Trump).

În ziua inaugurării, discursul său foarte lung a detaliat câteva lucruri care sunt în esență unicul său dosar prezidențial. El a criticat schimbarea centralizării puterii sub conducerea executivă, care sa petrecut sub Jackson și Van Buren, în timp ce pretindea că nu va candida pentru un al doilea mandat. Harrison a spus că nu va interveni în politicile financiare ale statelor, nici în dreptul lor de a-și stabili propriile legi de sclavie. (Harrison era chiar el însuși). De asemenea, el a promis să scoată țara din depresiunea economică în care se afla.

La trei săptămâni de la inaugurare, Harrison ia spus în primul rând unui doctor că se simte bolnav. Plângerea oboselii și anxietății a fost prevăzută odihnă și diferite "medicamente" pe care nu le-am ingera astăzi (cum ar fi acetat de amoniac și lichide colorate cu mercur). De-a lungul unui curs de o săptămână, Harrison a căzut treptat. Medicul său a fost convins că a fost pneumonie, dar notele lui au arătat altfel - cu înregistrări constante ale mișcărilor intestinale și ale durerii intestinale. La 3 aprilie 1841, președintele Harrison a rostit aceste cuvinte (aparent): "Domnule, doresc să înțelegeți adevăratele principii ale guvernării; Îi doresc să le îndeplinească, nu mai cer nimic.

Legenda a fost întotdeauna că Harrison murise de pneumonie contractată refuzând să poarte haina în timp ce petrecea ore în frig și ploaie în timpul inaugurării sale. Cu toate acestea, în 2014, doi medici de la Universitatea din Maryland School of Medicine au concluzionat că probabil a decedat febră enterică - sau febră tifoidă - ca urmare a consumului de apă potabilă contaminată. La mijlocul secolului al XIX-lea, canalizarea DC a fost adesea aruncată într-o mlaștină situată în amonte de aprovizionarea cu apă a Casei Albe. Este foarte posibil ca apa cu bacterii infuzate să intre în apa de băut a președintelui, oferindu-i febră de febră tifoasă. Așa cum a remarcat medicii, această caracteristică arhitecturală a Casei Albe, proiectată proastă, poate a fost cauza cauzei morții, președintele Taylor în 1850 și fiul lui Lincoln, William, în 1862.

Moartea rapidă a lui Harrison a inspirat o criză constituțională, așa cum niciodată nu a avut loc vreun șef de ședință în timpul mandatului său. Constituția nu a afirmat cu claritate ce se întâmplă. Se spune că președinția "va reveni asupra vicepreședintelui" (care în acest caz era John Tyler), dar nu a spus dacă ar fi pur și simplu președintele "în calitate" până când altcineva ar fi fost aleasă în alegeri speciale sau deveniți președinte până la următoarele alegeri programate. Tyler a preluat funcția și a propus aceste întrebări Curții Supreme, cabinetului lui Harrison și Congresului. Dar nimeni nu ar ajunge la o decizie clară, decisivă, bazată pe consens. Deci, Tyler a decis că va fi președinte până la următoarele alegeri - patru ani mai târziu în 1844. El a făcut un jurământ public la 6 aprilie (trei zile după moartea lui Harrison). Detractorii i-au dat porecla "Pregătirea Lui". Nu a fost până în 1967, cu amendamentul 25, că regulile succesive clare au fost puse în lege.

Lasă Un Comentariu